El laboratorio X de Alphabet, la antigua división de Google que lanzó una unidad de vehículos autónomos Waymo y otros proyectos ambiciosos hace algunos meses, ha anunciado oficialmente su último “moonshot”: un proyecto de agricultura computacional que la empresa llama Mineral.

El proyecto se centra en la producción y en la agricultura sostenibles, de alimentos a gran escala, con un enfoque en “desarrollar y probar una gran variedad de prototipos de software y hardware basados en avances en inteligencia artificial, simulación, sensores, robótica y más”, según dice el líder del proyecto Elliott Conceder.

Un post en el blog de la empresa, describe la visión de un proyecto llamado Mineral, que ahora tiene un nombre oficial pero que pudo haberse lanzado en secreto alrededor de 2017, y el cual tiene como propósito resolver problemas relacionados relacionados a la sostenibilidad. Estos incluyen alimentar a la creciente población de la Tierra y producir cultivos de manera más eficiente al enfrentar los patrones en los cambios climáticos.

“Para alimentar a la creciente población del planeta, la agricultura mundial necesitará producir más alimentos en los próximos 50 años que en los 10,000 anteriores, en un momento en que el cambio climático está haciendo que nuestros cultivos sean menos productivos”, se lee en el nuevo sitio web de Mineral.

Una de las primeras de estas herramientas es un prototipo similar a un vehículo de cuatro ruedas, lo que el equipo de Mineral llama un buggy de plantas, que estudia cultivos, suelo y otros factores ambientales utilizando una combinación de cámaras, sensores y otros equipos a bordo. Luego, el equipo utiliza los datos recopilados y los combina con imágenes satelitales y datos meteorológicos para crear modelos predictivos de cómo crecerán las plantas utilizando el aprendizaje automático y otras técnicas de entrenamiento de IA. El equipo de Mineral dice que ya está utilizando los prototipos para estudiar la soja en Illinois y las fresas en California.

“En los últimos años, el buggy de plantas ha recorrido campos de fresas en California y campos de soja en Illinois, recopilando imágenes de alta calidad de cada planta y contando y clasificando cada baya y cada semilla. Hasta la fecha, el equipo ha analizado una gran variedad de cultivos como melones, bayas, lechugas, semillas leguminosas, avena y cebada, desde el brote de la planta hasta su cosecha “, se lee en el sitio web de Mineral.

Grant dice que el equipo de Mineral colaborará con los fitomejoradores y cultivadores, agricultores y otros expertos agrícolas para encontrar soluciones que sean prácticas y tengan beneficios en el mundo real. Pero el proyecto tiene una gran ambición. Waymo es ahora una empresa líder en el la producción de vehículos autónomos que acaba de expandir aún más su flota de vehículos autónomos en funcionamiento a los residentes de Phoenix. La división de conectividad Loon, que utiliza globos flotantes para brindar acceso a Internet, también se ha asociado con telecomunicaciones de todo el mundo.

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